martes, abril 05, 2005

Eletronica de red - HUB

Me estoy preparando una certificacion de Cisco por mi cuenta, y tengo que decir que es una de las cosas mas interesantes que he estudiado. Directa al grano, como a mi me gustan, ademas de que todo lo relacionado con el NetWorking, me encanta. Para mi, muchos de los conceptos que se usan en este campo se podrian aplicar a otros muchos terrenos, como por ejemplo, controlar el trafico en una ciudad. Las redes son un modelo de organizacion y gestion trementamente eficiente.

Hoy todo el mundo sabe lo que es un ordenador, conoce la mayor parte o todos los perifericos que hay, los sistemas operativos, los programas, etc. Pero hay una cosa que todavia esta rodeada de un halo de misterio, me refiero a esos "aparatos" que se usan para crear una red de ordenadores, conectar a internet mi ordenador, o gestionar el trafico de una red. En definitiva, la electronica de red.

Cada vez oimos mas palabras como "Hub", "Switch" o "Router", pero en realidad poca gente sabe lo que hacen, o para que se usan. Desde luego hay muchos mas "cacharros", pero estos tres tal vez son los mas representativos.

Se puede hablar largo y tendido sobre ellos, pero hoy solo hablare del Hub, seguramente el mas conocido de los tres. Los Hub son "repetidores multipuerto". Imaginemos que conectamos dos ordenadores a traves de un cable muy largo. Si es demasiado largo, la señal se debilitara antes de llegar al otro extremo, por que lo que en el medio del cable, o a una determinada distancia, colocamos un "repetidor", para que la señar consiga llevar al otro extremo. Inicialmente los repetidores, solo tenian dos puertos, uno de entrada y otro de salida, con el tiempo, se hicieron multipuerto, y esto es lo que conocemos hoy dia como un Hub.

Los Hub sirven para:

+ Crear una red. Con dos o mas ordenadores. Cuantos mas "puertos" tiene el Hub, mas ordenadores se pueden conectar.

+ Extender una red. Si queremos conectar 40 ordenadores entre si, pero resulta que solo tenemos Hubs de 24 puertos, entonces necesitamos al menos otro Hub. Los Hub, y en general, los dispositivos de red, se pueden poner en cascada, para ampliar el numero de puertos disponibles. Cuando pongais varios dispositivos en cascada, tened en cuenta que el numero de puertos disponibles para ordenadores sera de N-1 puertos del Hub, ya que uno de esos puertos se usara para conectarse al otro Hub, por lo que un puerto de cada dispositivo se pierde.

+ Por supuesto, son repetidores, asi que tambien se usaran para evitar que la señal enviada se degrade antes de llegar a su destino. Generalmente los repetidores son bipuerto, uno de entrada y otro de salida.

Los Hub tienen inconvenientes:

+ Red compartida. Supongamos que tenemos un Hub con 4 puertos, si se envia un dato a uno de los puertos, este dato es "repetido" en los otros tres puertos. Esto significa que en una red construida con Hubs, todos los ordenadores "escuchan" todo el trafico procedente de cualquier ordenador de esa red.

+ Repeticion multipuerto. Lo anterior puede parecer no ser un problema, pero implica un enorme desperdicio de ancho de banda. Si el ordenador A envia algo al ordenador B, dicha informacion deberia de llegar solo al ordenador B, y no al resto.

+ Tormentas de propagacion y colisiones. Ademas de lo anterior, dejan pasar TODO el trafico, y lo mandan a todas partes, o mejor, a todos sus puertos. Supongamos una red con 100 ordenadores, si todos ellos estuvieran conectados a 6 hubs, y estos hub, estuvieran conectados entre si, cada vez que un ordenador enviara informacion, esta se "propagaria" por toda la red, hasta llegar el resto de maquinas.
En determinadas circunstancias, se pueden llegar a provocar "tormentas de difusion", lo cual puede hacer que toda la red se degrade completamente, y se vuelva muy muy lenta.

+ Uso ineficiente del ancho de banda. En una red basada en Ethernet para que un ordenador pueda "enviar" informacion es necesario que "el medio" este libre, es decir, que nadie este enviando. Por la propia naturaleza de los Hub, esto es bastante dificil, ya que la informacion se propaga por toda la red, con lo que la probabilidad de que la red "este en silencio" es bastante baja. Esto provoca "colisiones" cuando dos ordenadores tratan de transmitir al mismo tiempo, o cuando el medio esta ocupado y se intenta transmitir, y con los Hub este problema se hace muy agudo, y puede dejar la red totalmente inutilizable.

Bueno, no todo es malo, son bastante baratos, pero francamente, salvo para redes muy pequeñas, en las que ademas no se haga un uso intensivo de la red, para el resto de casos yo los descartaria. Hoy dia los Hub son mas bien sinonimo de problemas que de otra cosa, y es una tecnologia que se queda corta, al menos eso creo yo, sobre todo por el uso muy poco eficiente del ancho de banda, algo que cada dia se demanda mas y mas por los usuarios.

Si lo que buscais es velocidad, uso eficiente del ancho de banda, y otras muchas caracteristicas, lo que se necesita es un Switch, pero eso lo veremos en el proximo posteo.

Feliz semana.

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